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Accroché  à la roche calcaire, le village intemporel d'Eygalières, que je vous présente aujourd'hui, domine les vallées environnantes, avec en toile de fond, les champs d'oliviers, bordés par le Massif des Alpilles.

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Un de mes villages coup de coeur des Alpilles, que nous avons voulu revisiter ce weekend. Malgré un temps incertain, mais sans pluie, la balade nous a enchanté ! On aperçoit Eygalières, de loin, perché au sommet d'une petite colline. 

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En se rapprochant, on distingue les maisons qui s'étalent sur la colline face au panorama...

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Comment ne pas faire un petit arrêt pour revoir, avec plaisir, ce beau village !  Moins connu, et plus petit que Saint Rémy de Provence, Eygalière est un petit village paisible, typiquement provençal, niché au pied de sa petite colline.

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On peut laisser son véhicule en bas du village, à côté de l'église neuve Saint Laurent, construite en 1905, dans un néoroman. 

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De là, on suit la rue qui longe de belles demeures aux vieilles portes sculptées. 

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Nous avons été séduits par ces anciennes maisons de pierres, fleuries, qui se tiennent en enfilade le long des petites rues tortueuses. 

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Ici, pas de tons pastels, les maisons sont à l'image même de la roche calcaire des Alpilles. 

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Le vieux village d'Eygalières, avec les ruines de son château, ses ruelles tortueuses, bordées de maisons en pierres blanches, ses ceps de vignes et ses micocouliers, donnent une touche de perfection à ce décor provençal. 

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On peut passer la journée à s'y promener, à admirer ses oratoires, ses fontaines, ses lavoirs, ou se restaurer dans un des restaurants ou cafés. 

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Ce jour là le Café de la Place avait lieu une grande oursinade. A voir le nombre de personnes, elle a rencontré un grand succès !

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Les vendredi matins, le village s'anime, encore plus, avec son grand marché provençal.

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En prenant la grand'rue du village, qui monte jusqu'en haut du vieux village,  nous arrivons aux ruines du château, et à l'esplanade du vieux donjon.

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Emergeant des ruines du château et du vieux village, se trouve la Chapelle des Pénitents de 1581 dont le clocher-mur est dépourvu de cloche. Elle servit de charnier lors de la grande peste de 1720. 

DSC_0567La chapelle des Pénitents et son musée.

Aujourd'hui elle abrite le Musée d'Histoire Locale Maurice Pezet.

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Il présente quelques témoignages préhistoriques ainsi qu'une collection d'outils anciens qui servaient jadis aux paysans. Son clocheton est daté de 1743.

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Un peu plus bas, l'ancienne église Saint-Laurent, en pierres appareillées avec un toit de lauzes, date du XIIe siècle. Remaniée au XVIIe, elle n'a rien perdu de son roman. Son clocher fut détruit pendant la Révolution ; reconstruit, plus tard, il n'a jamais retrouvé sa cloche.

DSC_0566La chapelle St Laurent.

Au-dessus des ruines du château, nous pouvoir voir une statue de la Vierge Marie, qui a été placée là en 1893, en commémoration d'un miracle qui aurait eu lieu la même année. Elle semble toujours veiller sur le village.

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En haut du village, sur le sentier de la Calade, qui longe la chapelle,  nous admirons le superbe panorama sur la montagne de la Caume, les Alpilles, la Durance, et les toits du village.

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Nous  découvrons les vestiges d'une ancienne église...

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...et une tour de l'horloge. Élevée en 1672, cette tour commémore le rachat par les Eygaliérois des droits seigneuriaux, de leur territoire, au duc de Guise. En 1660, le duc se trouvant pris en otage, somme les habitants d'Eygalières de l'aider à rassembler le montant de la rançon. Ces derniers lui demandèrent, en récompense, le rachat de ses droits. La tour est donc le symbole de l'indépendance du village, vis-à-vis du seigneur.

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Le paysage des Alpilles, qui s'offre à nous est superbe !

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On peut voir aussi sur une colline, à proximité du village, un moulin à vent, de 1711, partiellement ruiné.

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Le village fait face à de vastes champs d'oliviers, de vallons verdoyants et de vignes.

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Çà et là, nous pouvons voir, dans ce décor, digne des plus belles cartes postales de Provence, de superbes mas restaurés avec goût.

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Plein de charme, Eygalières a su conserver son authenticité, sa notoriété n'est plus à faire ! 

Prochain article : la chapelle Saint-Sixte d'Eygalières