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Il y a quelques monuments emblématiques qui apparaissent souvent sur les photos de la ville de Cordoue.

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La Mezquita est l'un d'entre eux, et l'Alcazar de los Reyes Cristianos ("Château des Rois Chrétiens"), en est un autre, quant à lui, moins connu.

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Pourtant, ce château médiéval mérite bien une visite ! Je vous propose de venir le découvrir aujourd'hui, dans ce reportage, pour ceux qui ne le connaissent pas !

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L’Alcazar de Cordoue (en Andalousie) est un bâtiment militaire qui fut construit en 1328 par le roi Alphonse XI. 

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Une petite visite s'imposait lors de notre 2ème passage à Cordoue.

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L'Alcazar servit de lieu de résidence des Rois Catholiques pendant 8 ans.  C'est aussi dans l'Alcazar que Christophe Colomb a lancé son idée de partir à la recherche d’une route par l’ouest pour atteindre les Indes.

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Il fut édifié sur les restes d’autres constructions : à l’époque romaine, il y existait une enceinte fortifiée avec plusieurs bâtiments à l’intérieur.

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Après la fin de la reconquête de l'Espagne, Fernando et Isabel ont fait don de l'édifice à l'église de Cordoue qui en a fait le siège des tribunaux des Offices sacrés (l'Inquisition).

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Au cours des siècles suivants, le château a été utilisé comme prison civile et, plus tard, comme prison militaire. De nos jours, c'est un monument historique , inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO.

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L'Alcazar a été stratégiquement construit sur les rives de la rivière Guadalquivir, au sud-ouest de la vieille ville, à quelques pas du célèbre et pittoresque quartier juif.

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De style gothique et d’aspect sobre, l’Alcazar de Cordoue se présente, de nos jours, comme une forteresse à l’intérieur de laquelle se trouvent un bâtiment et des magnifiques jardins et patios de tradition mudéjar.

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Sa forme est presque carrée avec quatre tours. 

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L’une des tours, celle de la Paloma (la Colombe), fut démolie au milieu du siècle dernier.

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Lorsque nous entrons dans le château,nous escaladons la Torre de los Leones ("Tour des Lions").

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Bien qu'il s'agisse d'une ascension un peu fatigante, la vue depuis le haut vaut la peine.

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Nous apprécions l'incroyable vue panoramique sur toute la ville et la campagne environnante.

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Depuis la Torre de Leones, nous accèdons à la Torre del Homenaje ("Tour de l'Hommage").

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Les autres tours ne sont pas ouvertes au public.

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Dans la galerie principale se trouve l‘entrée au Salón de los Mosaicos (Salon des Mosaïques) où l’on peut apprécier les murs décorés avec des mosaïques romains, d’une énorme valeur, qui furent découverts dans la Place de la Corredera,

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....ainsi que des sarcophages de IIème et IIIème siècle.

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De ce salon on arrive également aux Baños Reales (Bains Royaux) et au Patio Morisco (Mauresque), entouré d’arcs décorés d’éléments relatifs à l’eau. De ce patio, on arrive aux jardins qui sont d’une grande beauté.

DSC_8361Les bains arabes

DSC_8379La cour des bains arabes

Comme curiosité, on sait que les jardins de l’Alcazar de Cordoue furent le scénario de l'une de la première corrida qui eut lieu à Cordoue. 

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Celle-ci fut célébrée en honneur du seul fils des Rois Catholiques, le prince Don Juan, qui mourut à l’âge de 19 ans.