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Petit retour à Soria, que nous avions déjà visité au printemps, pour encore de belles découvertes.

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Nous décidons, cette fois-ci, de nous promener sur les rives du Duero, pour aller visiter l’ermitage de San Saturio, se trouvant à l'extérieur de la ville de Soria.

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Une balade de 3 km aller-retour, sans grandes difficultés, hormis les nombreuses marches à grimper pour arriver en haut de l'ermitage. 

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Lieu à la fois riche en histoire et situé dans un cadre naturel impressionnant, c’est une visite à ne pas manquer !

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 La grande grotte par laquelle on accède à l’ermitage, fut celle d’un ermite wisigoth Saturio (493 – env.570).

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Celui-ci serait issu d’une noble famille, après avoir distribué sa fortune il se serait fait ermite, et aurait vécu trente cinq ans dans cette grotte.

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Tous ceci se déroule au VIe siècle.

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Douze siècles plus tard on élève le bâtiment actuel, car la dévotion populaire est toujours présente.

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La décision de construire l’église est prise en 1698, la chapelle précédente, du XIIe siècle, disparaît, elle avait été rénovée en 1553. La nouvelle église est achevée en 1703. Deux ans plus tard Antonio Zapata, peintre de la ville, termine ses fresques, que tous les guides papier vous diront d'aller voir.

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Pour moi ce n’est pas l’élément le plus marquant de la visite mais elles restent très belles.

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 L’ermite est canonisé en 1743, c’est aussi le patron de la ville. San Saturio est célébré le 2 octobre. L’ermitage perdure, il est aujourd’hui un lieu de mémoire avec la reproduction d’un logement monastique.  

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 En 1977 l’ermitage profite de quelques restaurations sur les fresques de la chapelle.

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En 2014 une partie de la fresque s’effondre dans la chapelle, mais ville et diocèse financent rapidement les travaux de restauration. fresques du XVIIIe siècle.

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L’ermitage résiste au temps, dominant le fleuve de façon impressionnante.
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Tout est fait pour inciter les touristes à s’y rendre, la promenade le long du fleuve a notamment été refaite.

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 Une bonne santé recommandée néanmoins pour monter jusqu’à la chapelle.    

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C’est une visite qui séduira les amoureux de la nature comme les passionnés d’histoire.