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A quelques pas de l'Espagne voisine, le joli village portugais de Catro Marim, dans la région de l'Algarve.

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Ces ruelles alambiquées et maisons souvent colorées, mérite une petite visite, que nous ne manquerons pas de faire.

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Une petite grimpette permet d'accéder au château. 

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 La visite vaut le coup d'œil, attention toutefois à être bien chaussé, car le sol est en pavé d'époque. 

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On passe 2 bonnes heures à cheminer sur les remparts du 13ème siècle. Les vues depuis les remparts qui dominent la ville sont à couper le souffle.

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Nous pouvons voir du haut les marais salants, la magnifique campagne, jusqu'au pont de Guardiana en Espagne. 

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On peut voir quelques cabanons d'éleveurs de pigeons, qui volent tous les matins, c'est assez joli à voir d'ailleurs. 

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Un second château beaucoup plus ancien, se trouve à l'intérieur des remparts et on peut découvrir les restes assez étonnants de ses murs et ses divers bâtiments. 

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Beaucoup d'objets, du néolithique exhumés dans ces lieux sont exposés dans une petite salle. Les fouilles loin d'être terminées, comme on peut s'en apercevoir, n'ont pas fini de nous révéler des secrets.

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Un bâtiment annexe abrite un musée de la torture sous l' Inquisition, (sur mannequins heureusement !).

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Effroyable...mais bien réaliste : cage suspendue, garrot, roue verticale, pendaison, empalement, fouet, masque du mépris, décapitation, dame de fer, berceau de Judas, chaise de l'Inquisition et bûcher (âmes sensibles, passez votre chemin !).

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L' autre château-forteresse sur le versant de colline en face, rattaché à celui ci, se visite aussi mais uniquement de l'extérieur mais il vaut le coup d'y monter. 

DSC_5173remparts avec vue sur les marais salants

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Le castelo est très rustique, mais est en assez bon état. Certains des escaliers vers le haut du mur sont perfides, alors faites attention. Ne le recommande pas si vous avez des problèmes de mobilité.

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Dans l'enceinte qui parait à l'abandon, beaucoup de bâtiments en ruines (tremblement de terre de 1755 ?).

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Il reste le château primitif du XIIe s (doté de 4 tours) qui fait office de musée : on y apprend que le site de Castro Marim était déjà occupé à l'âge du Bronze et que de nombreux échanges commerciaux existaient dès le VIIe s avant J-C,  notamment avec les Phéniciens.

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L'église est quasiment vide : elle héberge des panneaux d'informations sur Castro Marim qui fut le 1er quartier général de l'Ordre du Christ (qui dérive de l'Ordre des Templier) de 1321 à 1334 avant d'être transféré à Tomar (Portugal).

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Nous bivouaquerons sur le grand parking à l'entrée de la ville.

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