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Prenez votre chapeau et vos lunettes de soleil, je vous emmène, aujourd'hui, sur le plateau de Sault, suivre le "Chemin de la Lavande", un coin de notre belle Provence, plein de senteurs, au milieu d'un véritable patchwork multicolore. 

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Tout autour, bosquets d’arbres, et champs de petit épeautre, l’ancêtre de notre blé, créent les contrastes, .

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Le village de Sault, se trouve à l'est du Mont Ventoux, et au nord-est des Monts de Vaucluse, proche du Luberon. 

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DSC_3758Village de Sault. 

Il est posé sur un plateau calcaire, entre pierres, forêts et champs de lavande.

DSC_3715Le village de Sault, en arrière-plan.

Nous voici donc, le temps d'une journée ensoleillé,  au pays de l'or bleu, en plein coeur de la plus importante zone de production de lavande vraie, en Europe. Il est à peine 10 heures, malgré un mistral soutenu, le soleil chauffait déjà fort. 

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Mondialement connue pour ses paysages uniques, la lavande, cette plante au parfum incomparable et aux vertus extraordinaires, est cultivée par des hommes et des femmes passionnés, prêts à vous faire partager leur histoire et leurs savoir-faire.

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Au fil du parcours du « chemin des lavandes »,  des panneaux d'interprétation nous font connaître tous les secrets de la lavande, au cœur d'un territoire au patrimoine naturel et culturel exceptionnel ! 

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Sur les panneaux d’information qui jalonnent le sentier, tout est abordé : les variétés de lavande, leur culture, les outils d’autrefois, les périodes de récolte, la durée de vie de la plante, les méthodes de distillation et aussi l'utilisations ou conseils pour jardiniers… 

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Description de la randonnée : Depuis Sault, capitale de la lavande, le  sentier du "Chemin des Lavandes", de 5 km, à 900 m d'altitude, se fait à pied ou à vélo, (durée : 1h40).

DSC_3713Véritable patchwork multicolore.

Il nous permet de découvrir, au moment de la floraison, (juillet et août), ce symbole provençal, et reste agréable en toute saison !

DSC_3860En fond de décor le Mont Ventoux.

Pour se rendre au « Chemin des Lavandes», c'est facile : En arrivant par les Gorges de la Nesque ou par la route du Col des Abeilles, il faut traverser le village de Sault, puis à la sortie du village, prendre la direction du Mont Ventoux, par la D164.

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A 700 mètres dans le premier virage en épingle sur la gauche, prendre direction les Michouilles.  Nous suivons le panneau "Parking chemin des Lavandes" à 1,3 km.

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Une fois notre voiture au parking,  nous trouvons un petit panneau "botanique". Nous prenons ensuite  la route qui descend à gauche, et franchissons le  ruisseau de la Nesque en direction du croisement du Vallon à 700m.

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Nous allons, ensuite, suivre la route qui traverse les champs de lavande jusqu'au hameau des Michouilles. 

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Ce circuit, se faufilent à travers les champs de lavandes, lavandins, sauge, thym et tanaisie (petite fleur jaune aux nombreuses vertus). Dans les quelques champs de lavande bio, les  herbes folles font partie du décor.

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Les cigales se mêlent au concert des abeilles.

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Nous rencontrons, sur notre chemin, quelques champs de sauges sclarées, jolies fleurs roses pâles, à l'odeur forte, loin d'être aussi agréable que la lavande ! Plante imposante, la sauge peut atteindre plus de 1,70 m dans certaines conditions de culture et de terroir. 

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Les fleurs, de couleur blanche à violette, sont réparties en verticilles sur la tige principale et les rameaux secondaires. Cultivée depuis des siècles, elle est utilisée comme aromate, dans les préparations culinaires, ou des boissons alcoolisée. Elle a surtout des propriétés médicinales, remarquables, qui lui ont valu son appellation de sauge « toute bonne ».  

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Nous trouvons, un peu plus loin, un panneau  "culture", nous donnant des explications sur la culture de la lavande. 

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Les paysages sont fabuleux et l'on passe de champ en champ avec des nuances de couleur hallucinantes ! 

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Après  le bois de Pins, nous découvrons un autre panneau "récolte" en bordure d'un champ, expliquant le déroulement de la récolte de la lavande.

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Nous ne pouvons nous empêcher de faire des photos dans les champs de lavande, comme nos amis les touristes Chinois, que l'on rencontre un peu partout.

DSC_3793Touristes chinois, en admiration devant les champs de lavande. 

Après le carrefour de St Pierre, nous prenons la route qui descend doucement et prenons, sur notre  droite la route en direction d'une distillerie. Installée sur place, elle permet de transformer les plantes récoltées, en huiles essentielles et eaux florales.

DSC_3774Une distillerie , rencontrée sur le "Chemin des Lavandes".

Nous y rencontrons, à côté,  le panneau : " distillation". 

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Distillerie-Vallon des lavandes

Nous prenons en face  un chemin herbeux, qui jouxte un ruisseau, à l'ombre des saules, et retrouvons la route au croisement du vallon.

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En prenant sur la gauche, nous regagnons, ensuite, notre parking et notre point de départ. La boucle est bouclée, contents d'avoir parcouru ce  livre de sciences naturelles, à ciel ouvert.

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Ce sentier, est un incontournable, pour celui qui veut approfondir ses connaissances sur la lavande, ainsi qu'une belle promenade familiale, sans aucune difficulté particulière.

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Juste à côté,  le charmant petit village d'Aurel, très photogénique,  que nous traversons, pour nous rendre ensuite à Ferrassières, à la fête de la lavande. Aurel est un très beau village paisiblement situé dans le pays de Sault (5 km), à la frontière du Vaucluse, de la Drôme et des Alpes de Haute Provence. 

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En arrivant par  la route de Sault, nous sommes saisi par la beauté du village, qui se tient ramassé, sur lui-même, au milieu des champs de lavande, aux paysages montagneux, et sauvages.

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En se promenant dans le village, on ne peut que succomber au charme qui se dégage de ses petites rues, ses maisons anciennes aux pierres apparentes. Elles sont blotties les unes contre les autres, regroupées autour de l'église massive et la tour de son château, du XII° siècle, comme si elles cherchaient à se tenir chaud !

DSC_3806Le village d'Aurel, avec un champ de lavande en 1er plan.

Nous sommes toujours partants pour découvrir de nouveaux lieux et dénicher de bonnes adresses. Merci à vous, aussi, de passer régulièrement sur mon blog, pour suivre nos aventures ;). A bientôt et merci d'avance pour vos commentaires.