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Après avoir quitté Limoges, sur notre route du retour, nous faisons une halte, obligatoire, à Clermond Ferrand.

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Capitale de l'Auvergne, idéalement située entre la Limagne et la chaîne des Puys,  Clermont Ferrand  dispose d'un riche patrimoine.  

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Le vieux Clermont est bâti sur une légère butte, vestige de l'un des trois cônes volcaniques qui s'étendaient jadis jusqu'à l'entrée de Chamalières.

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113867450_oPhoto prise du portail de la cathédrale.

Colonie celtique bien avant l'occupation romaine, Clermont devint l'un des plus hauts lieux de la chrétienté, dès le Vème siècle.

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Le centre ancien est un quartier paisible, plein de charme, où les ruelles gravitent autour de la cathédrale et de la place de la Victoire.

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Ces rues mènent à la découverte des hôtels particuliers, construits à la Renaissance, avec leurs loggias, à l'italienne, et leurs pittoresques cours intérieures. Au cœur de la ville, sur la place Saint-Pierre, se tient le marché couvert très animé.

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La cathédrale de Clermont-Ferrand, elle, contraste totalement avec sa pierre sombre et son architecture gothique. Située dans le centre de Clermont, elle domine la ville du haut de ses flèches en lave de Volvic. 

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Par la vieille rue du Port, on atteint la cathédrale Notre Dame de l'Assomption, édifice gothique construit en pierre de lave noire de Volvic, dont l'intérieur est décoré de splendides vitraux anciens.

113867569_oBeaux vitraux.

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Autre petite merveille, la basilique romane Notre-Dame-du-Port, un joyau d'architecture romane. Inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco au titre des Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France, la basilique Notre-Dame-du-Port est un joyau de l'art roman. L'élévation du chevet, les arcs en plein cintre et la finesse des sculptures témoignent de la maîtrise des bâtisseurs du XIIe siècle. 

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L'arkose blonde est mise en valeur par les mosaïques en pierres de lave qui couronnent l'abside. 

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Les donations des fidèles au fil des siècles ont permis d'offrir à l'église un riche mobilier de toiles de maîtres, dont une Annonciation de Philippe de Champaigne et des sculptures. La basilique a toujours eu une place particulière dans la ville grâce à la dévotion à la Vierge Noire de la crypte, dont un pèlerinage est attesté depuis 1614.

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Au fil de notre promenade dans le Vieux Clermont, nous découvrons les rues pittoresques, bordée d'élégantes demeures...

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...ainsi que de jolies fontaines en pierre de lave, noires, parmi lesquelles la fontaine d'Amboise, (1515), superbe oeuvre de la Renaissance. 

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Nous apprenons que Blaise Pascal était originaire de Clermont et qu'il avait créé le premier transport public à Paris en 1662. En cela il fut le digne précurseur du beau tram dont s'est doté Clermont aujourd'hui.

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Clermont-Ferrand n’est pas seulement une ville d’architecture, de grands hommes femmes y sont nés, y ont vécu. Tout d’abord, Vercingetorix : fier chef arverne qui tint tête à Jules Cesar, dans la plaine de Gergovie, malheureux vaincu de la bataille d’Alésia. 

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Urbain II : pape prêcheur de la première croisade. Il avait fait de Clermont sa ville, rivale de Montferrand aux mains des Comtes d’Auvergne. 

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Blaise Pascal : philosophe, mathématicien et physicien, y nait en 1623. Il inventera la « pascaline », première machine à calculer, conservée dans un musée de la ville.

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 On a pu y croiser aussi Catherine de Médicis, qui se voulait Dame de Clermont.

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Voilà, j'espère que la visite de la capitale de l'Auvergne vous a plu ! Je vous invite à aller visiter cette ville plurimillénaire, ainsi que découvrir ses rues et son histoire. C'est une  étape incontournable, lorsque l'on fait les volcans d'Auvergne. Vous pouvez aussi me laisser un petit commentaire, cela me fera plaisir, à bientôt !