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Je vous emmène aujourd'hui, tout proche de Bonnieux, là où rivière du Coulon-Calavon entaille un massif calcaire. C’est un site paysager étonnant, une mosaïque de terres cultivées et de parois calcaires abruptes. Le Pont Julien, témoin de l’utilisation de la pierre par l’homme, à l’Antiquité, marque la limite de ce site étonnant !

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Pour nous rendre, au Pont Julien, nous empruntons la véloroute du Calavon,  entièrement balisée et sécurisée. Cette voie verte est cofinancée par l'Union Européenne, la région et le Conseil Général du Vaucluse. Elle serpente dans la vallée du Calavon et emprunte le parcours de l’ancienne ligne ferroviaire Cavaillon-Apt-Volx, aujourd'hui désaffectée et aménagée, pour le plaisir des cyclistes et piétons.

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Le but de cette promenade, dans le Luberon, était d’aller revoir de plus près le Pont Julien, près d'Apt. Cette balade, en vélo, de 3 heures, à faible dénivelé, nous conduit, à travers les cultures et la garrigue du Luberon, des Beaumettes, jusqu'au pont Julien. 

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Faire du vélo est une activité, qui nous pousse vers l’extérieur, et vers un petit coin de nature, où rien ne parvient à nous distraire.

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On devrait tous avoir une activité, un loisir ou une passion qui nous permette de nous vider la tête les jours où tout semble fonctionner à l'envers, les jours où le besoin d'air se fait ressentir un peu plus fort que d'habitude.

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Une fois que je suis sur mon vélo, mon attention est totalement absorbée par les bruits alentours, par la beauté de la nature, par le vent qui souffle et change le paysage à chaque fois que je relève la tête. Nous dévorons ces derniers instants, pour être certains de faire le plein avant les longues journées d'hiver...

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 Nous traversons des vignes et des vergers, qui émergent du calcaire blanc. 

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Classé monument historique, en 1914, le Pont Julien est situé sur la Via Domitia, à 5 km au nord de Bonnieux, et à 8 km d’Apt. 

109314363_oVillage de Bonnieux, dans le Luberon.

A l’entrée des gorges de Roquefure, la Via Domitia franchissait le Calavon sur un pont à 3 arches. Daté de l'an 3 av. J.-C, c'est un pont en pierre calcaire du Luberon, qui a résisté au ravage du temps, et dont l’accès n'est plus autorisé aux voitures, depuis 2005.  

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Il a été construit avec des blocs, taillés dans une  roche calcaire, provenant de carrières environnantes. Appelée molasse, cette roche  s’est formée il y a environ 20 millions d’années dans une mer peu profonde, par l’accumulation de sables et de débris de coquilles. Pierre de taille par excellence,  les carriers la nomment « Pierre du Midi ».

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Les blocs étaient assemblés à l'aide de crampons en bois, ou métalliques, noyés dans du plomb. La qualité de ce pont et son niveau de conservation, en font l’un des édifices antiques les plus prestigieux de la Provence romaine. Un nouveau pont en béton, a été construit en parallèle pour le protéger..., une retraite bien méritée !

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Long de 80m d'une portée de 46m, et d'une hauteur de 11m50, ses 3 arches, en plein cintre, lui assurent solidité, élégance et légèreté. La chaussée traversant le pont a une largeur utile de 4,25 m, qui permettait le croisement des charettes de l'époque.

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Autrefois, le pont Julien, construit sur l'ordre de Jules César, était emprunté pour traverser la rivière "Le Calavon", et poursuivre la route vers Narbonne ou Turin en Italie, et ainsi assurer les communications avec Rome. Aujourd'hui, cet ouvrage majeur, très bien conservé, de la Via Domitia, fait partie du riche patrimoine laissé par les romains, dans le Vaucluse. 

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En suivant cette voie domitienne, très fréquentée par les militaires, les marchands et les pèlerins, pendant l’Antiquité et jusqu’au Moyen Âge, nous découvrons les fondements de notre civilisation, à travers les paysages et les vestiges des aménagements routiers : chaussées, bornes, gués, ponts...

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Avec notre vélo nous traversons la rivière du Calavon, en empruntant, comme au temps des romains, cet ouvrage de plus de 2000 ans.

100_9297Les arches du pont Julien.

En descendant au pied du pont, j'ai remarqué un certain nombre de trous, sur les faces internes des voûtes. Ces trous en ont intrigué plus d'un ! Certains pensent au retrait de crampons nécessaires pour consolider le pont, d'autres y voient l'oeuvre de pillards qui auraient ainsi récupéré les crampons de bronzes. D'autres encore pensent que ces trous servaient à la construction d'un barrage permettant la récupération de l'eau via un canal.

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Ce superbe pont bien conservé, deux fois millénaire, est l'un des seuls ayant résisté au torrent parfois dévastateur du Calavon, qui coule calmement la plupart du temps en dessous. 

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En descendant au pied du pont, au milieu de la rivière, j’admire une dernière fois, avant notre retour, les arbres s'habiller de nouvelles couleurs. 

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J’apprécie cette balade au bord de l'eau, sur le sentier qui mêle l'odeur des bois,  à celle du vent,  et où les feuilles craquent sous mes pas. 

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Les températures sont déjà fraîches, et le mistral commence à faire tomber toutes ces feuilles bariolées.

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Quel plaisir de pouvoir admirer ces premiers échantillons d'Automne. Rien de mieux pour finir la semaine en beauté que cet éventail de nuances chaudes et fascinantes !

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Les rayons du soleil, filtrés par les branches des arbres à moitié dénudés,  baignaient l'horizon d'une lumière insaisissable.

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Parfois les nuages s'invitent au décor et le paysage qui nous est offert ressemble fortement à celui d'une belle carte postale.

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Pour le retour, nour reprenons la voie ferrée désaffectée, et la suivons jusqu'à Beaumettes, d'où nous ferons, en sens inverse, le chemin de l'aller. Visite d'un parc de sculptures, très original,  à notre retour.

100_9284Sculptures, à l'ancienne gare désafectée, de Bonnieux.

Cet  édifice roman,  émane une certaine sérénité, l'endroit bien entretenu, est ideal pour faire une petit pause, ou pour y pique-niquer. Cette partie de la voie verte, du Luberon, a certainement bien d'autres jolis endroits à nous faire encore découvrir ! Le dépaysement est souvent à portée de main !

Plus d'informations sur le Luberon, sur : 

Office de Tourisme Luberon Cœur de Provence

Laissez-vous tenter par le Luberon. Des villes et villages perchés à la vue incroyable, dont Gordes, l'un des plus beaux villages de France, des sentiers d'itinérance de toute beauté, un patrimoine historique remarquable et une gastronomie reconnue ...

http://www.luberoncoeurdeprovence.com