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Ville d’Art et d’Histoire, cité gallo-romaine, puis Capitale du Royaume de France, Tours Val de Loire bénéficie d’une situation exceptionnelle, au cœur de la prestigieuse région des châteaux de la Loire, et conserve son statut de :  « Jardins de la France ».

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Nous passons devant l’ancien palais de l’Archevêché, musée des Beaux Arts. Il est entouré d’un somptueux jardin, où l’on peut découvrir un cèdre du Liban bicentenaire.

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A quelques pas de là, nous arrivons devant l’imposante cathédrale Saint Gatien et son cloître.

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De style gothique, elle a été construite entre le 12e et 16e siècle.

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Les 15 verrières du chœur et les 3 rosaces sont remarquables. 

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Nous y découvrons aussi, le tombeau des enfants de Charles VIII.

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En empruntant la grande rue du Moyen Age, la rue Colbert, nous découvrons de pittoresques vieux cafés et divers commerces, des maisons des 15ème et 16ème siècle...

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...la place Foire le Roi et le passage du Cœur Navré, qui menait les condamnés à mort vers leur destin.

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Pour les amateurs d’objets et livres anciens, un détour par la rue de la Scellerie s’impose pour chiner dans le quartier des antiquaires et admirer la façade du grand théâtre construit en 1869.

opéraGrand théatre.

La rue du Commerce nous mène au quartier piéton du Vieux Tours, un véritable labyrinthe de ruelles et placettes, propice à la rêverie. 

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Cet endroit est très animé jour et nuit, par les étudiants et les touristes de toutes nationalités.

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Jadis, dans ce secteur, les marchands tenaient leurs échoppes et a vu depuis 30 ans s’installer commerces et artisans divers.

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Ce quartier jouit d’un patrimoine architectural et historique très riche, comme ces demeures de toutes époques, du 15e au 19e siècle et ces belles maisons médiévales à pans de bois. 

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Cafés, bars, pubs et restaurants pour tous les goûts, animent le cœur de la vieille ville.

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La rue de la Monnaie nous conduit jusqu’au pied de la Tour Charlemagne, élevée sur le tombeau de Luitgarde, épouse de Charlemagne, décédée en 800.

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Nous faisons un petit détour pour voir la magnifique basilique Saint Martin.

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Elle a été édifiée à la fin du 19e siècle, dans le style néo byzantin.

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Depuis 397, date de la mort de Saint Martin, qui contribua à l’évangélisation de la Touraine, de nombreux pèlerin venant du monde entier, viennent se recueillir sur le tombeau du saint se trouvant dans la crypte de la Basilique.

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Suite : Langeais.