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Nous rejoignons les rives du plus grand des lacs de Savoie : le lac du Bourget. Au loin nous apercevons, sur les bords du lac, enchanteur, la silhouette de la vaste construction, de l'abbaye royale d'Hautecombe, se détachant des flancs abrupts de la montagne. Hautecombe

Sur l’un des promontoires les plus proéminents, elle s’élève, majestueuse, munie d’une haute tour. C'est un petit chef d'oeuvre architectural, niché dans un havre de verdure, au bord du lac du Bourget. 

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On y accède soit par le lac (meilleures vues), soit par la route. 

lacLac du Bourget.

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La visite de l’Abbaye,  permet d'admirer des œuvres remarquables, un luxe de détails, remarquables, et de décorations, à vous laisser pantois  :

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...des fresques, des sculptures de marbre, de toute finesse...

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...des vitraux représentants la Nativité et la Passion du Christ...

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...un orgue du chœur, orné du blason des rois et des cénotaphes (tombeaux sans les corps).

DSC_0419Cénotaphe de Sybille de Baugé‎.

C'est un bel exemple d'architecture gothique médiévale dont la visite, passionnante, se fait  avec les audio-guides. C'est la dernière demeure de beaucoup des souverains de la maison de Savoie, ainsi que du dernier Roi d'Italie : Umberto II.

DSC_0418Portrait d'Umberto II d'Italie et sa femme.

La coupole du chœur est ornée de groupes d'anges, en gloire, que supportent 4 piliers de colonnes torsadées. Les médaillons de cette coupole représentent les 4 évangélistes avec leurs symboles.

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Depuis l'attentat de 1972 contre elle, la Pieta de Michel-Ange est devenue une sorte de "beauté inaccessible", derrière sa vitre pare-balle, sur son socle élevé à plus de 6 mètres des visiteurs. 

DSC_0442Pieta de Michel-Ange

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Histoire de l'AbbayeC’est au début du XIIe siècle (vers 1139) que l’abbé, cistercien, Amédée de Clermont, construit l'église ainsi que les bâtiments de l’Abbaye d'Hautecombe, à son emplacement actuel. L'Abbaye, demeurera, ensuite, un lieu de silence, de prière et de travail. La seule rupture fera suite à la Révolution française, durant laquelle les moines sont chassés de l'Abbaye.

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Nécropole de la Maison de SavoieLa comtesse de Savoie Anne de Zähringencomte en 1162 et son époux le comte Humbert III en 1189 sont les premiers de la Maison de Savoie à choisir l’Abbaye comme lieu de leur sépulture. Cette coutume sera poursuivie par la plupart de leurs descendants au XIIIe siècle, moins régulièrement par la suite et rompue au XVIe siècle.

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Perte de rayonnement de l'AbbayeL'Abbaye va rayonner spirituellement et matériellement pendant 4 siècles. Plusieurs abbés réguliers de l'Abbaye ont une action remarquée sur l'Eglise, certains deviendront ainsi évêques et mêmes papes comme Célestin IV en 1241. 

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Mais, à partir du XVe siècle, elle est confiée en gestion à des abbés commendataires qui ne résident pas sur place. Ces derniers étant plus disposés à profiter immédiatement des revenus de l'Abbaye, que préoccupés par l'entretien et la vie spirituelle du lieu, l'Abbaye se dégrade. Les vocations monastiques diminuent. 

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A la Révolution française, l'Abbaye tombe en ruines : Les derniers moines sont chassés, l'abbaye déclarée bien national, est pillée à deux reprises. Elle est alors transformée en faïencerie. Faute d’entretien, les bâtiments se dégradent petit à petit et tombent en ruines.

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Le courant romantique : C’est de ces ruines que vont tomber amoureux de nombreux poètes et artistes qui vont contribuer à faire d’Hautecombe un haut lieu du romantisme. Lamartine (1790-1869) y situe le cadre de son roman autobiographique Raphaël. 

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La refondation de l’Abbaye au XIXe siècle : l'abbaye est rattachée au royaume de Sardaigne et de Piémont par le Traité de Vienne. En 1824, le Roi de Sardaigne, Charles-Félix (1765-1831), découvre les ruines de l’abbaye et se désole de l’état de la nécropole de ses ancêtres. Il prend alors la décision de relever l’Abbaye. Elle est alors reconstruite sous la direction de l'architecte en style néogothique flamboyant ou troubadour.

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Charles-Félix et sa femme Marie-Christine choisissent d'être enterrés dans la chapelle de Belley située à l'entrée de l’abbatiale. Hautecombe retrouve sa fonction de nécropole des souverains de Savoie. L'abbaye est confiée aux moines cisterciens de la Consolata de Turin dès 1826. Des moines bénédictins de la Congrégation de Solesmes viennent ensuite s’installer en 1922.

DSC_0427Statue représentant Charles-Félix (au fond)  

DSC_0420Statue de sa femme Marie-Christine (au premier plan)

Hautecombe, de la fin du XXe à nos joursLe dernier roi d’Italie, Umberto II, descendant de la famille de Savoie, reprend la tradition de ses ancêtres interrompue au XVe siècle, en choisissant Hautecombe comme dernière demeure. Il est inhumé dans la chapelle de Belley, à l'entrée de l'abbatiale, en 1983. Sa femme, la reine Marie-Josée repose à ses côtés depuis 2001. 

tombeau roi Umberto II d'ItalieTombeau du roi Umberto II d'Italie.

Départ des moines bénédictins pour l'Abbaye Notre-Dame de GanagobieEn 1992, face à l'affluence des visiteurs, les moines bénédictins rejoignent l'Abbaye Notre-Dame de Ganagobie (Alpes de Haute-Provence, 04) afin d’y retrouver un lieu plus propice à la contemplation, dans le silence et la solitude. 

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Arrivée de la Congrégation du Chemin NeufSuite au départ des moines bénédictins, l'Archevêque de Chambéry et le Père Abbé font appel à la Congrégation du Chemin Neuf, afin de poursuivre la vie de prière et d'accueil à l'Abbaye d'Hautecombe. Cette Congrégation œuvre pour l’unité des chrétiens et la réconciliation des peuples, des familles, des hommes à travers le monde.

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L'Abbaye est classée Monument Historique depuis 1875. La Communauté du Chemin Neuf et la Fondation d'Hautecombe en assurent l'entretien et la rénovation, en lien et avec l'aide du Conseil Général de la Savoie et du Ministère de la Culture. Aujourd'hui, l’abbaye est un centre international de formation.

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Attention cependant, le reste de l'abbaye ne se visite pas, car une congrégation religieuse vit et prie encore en ses murs. Cela n'enlève rien au charme de ce haut lieu de recueillement et de l'histoire de la Maison de Savoie, que je recommande fortement.

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Cet édifice, sur la côte sauvage du Lac du Bourget, en met plein aux yeux. Son architecture splendide, et son histoire incroyable, en fait lieu incontournable !