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Ajourd'hui je vous emmène à la frontière de la France et l'Italie, du côté du lac du Mont Cenis, au-dessus de Lanslebourg, en Haute Maurienne.

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Avec ses eaux turquoise, ses sommets majestueux, ses vastes alpages, sa flore d'une incroyable richesse et ses anciens forts, ce lac artificiel, étonnant, est l'un des plus beaux sites des Alpes. 

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Le toponyme Mont-Cenis désignerait le « mont des cendres ». Selon la tradition, à la suite d'un incendie de forêt, une grande quantité de cendres se serait accumulée sur le sol, d'où le nom. 

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Voici quelques clichés, de paysages sublimes, prises l'été 2015, à la frontière italienne. Ce jour-là, une brume vaporeuse s'élevait au-dessus du lac... 

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... des photos comme je les aime, offrant, ce jour-là, un décor fabuleux et rendant le lieu encore plus irréel !

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En prenant notre temps, en nous arrêtant à plein d'endroits pour profiter des points de vue, la route dominant le lac du Mont Cenis, nous a permis de saisir la beauté des paysages environnants.

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Parce que les photos parlent plus que mille mots, voilà une petite sélection de clichés, que ces quelques photos, peuvent donner de la beauté de ce lac sublime.

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Ce barrage, édifié en 1969, à 1974 m d’altitude, non loin de la frontière franco-italienne,  est un réservoir d’où partent 80 kilomètres de galeries souterraines. L’été, le lac est très bas, on peut apercevoir, encore, les anciennes digues qui ont été faites dans les années 1911 à 1921. 

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Le tour du lac se fait à pied en vélo et voiture, bien qu'une partie du parcours est assez carrossable. Moyennant 5 heures de marche, il est possible d’en faire le tour, à pied. 

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Lors de nos nombreux arrêts, nous faisons une rencontre avec un cheval, qui semblait poser là, juste pour la photo.

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L’homme y a apporté sa touche avec un Jardin Alpin, une Maison franco-italienne et le musée de la Pyramide. 

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Cette pyramide, à 2100 m d’altitude,  symbole des campagnes d’Egypte de Napoléon 1er.  

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Elle abrite un musée, retraçant toute l’histoire du col, ainsi qu’une exposition permanente.

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C’est Napoléon, en 1802, qui construisit la route,  reliant Lanslebourg-Mont-Cenis en France, à Suse en Italie. Elle marquait la frontière entre les deux pays jusqu’en 1947, date du Traité de Paris.

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Le site est, de très longue date, un passage relativement facile dans les Alpes, beaucoup y sont passés, comme : Hannibal, Charlemagne, Bonaparte, les Princes de Savoie…

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À côté de la Pyramide s’épanouit le Jardin Alpin, où l’on retrouve toute la flore de l’arc alpin et de nombreuses espèces endémiques. 

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On dénombre plus de 700 plantes différentes, (médicinales, culinaires, toxiques…), dont des découvertes récentes, comme le Carex des glaciers. 

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Au Jardin Alpin, rien que du naturel, avec des visites guidées et un sentier accessible aux personnes à mobilité réduite. 

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Le lac du Mont Cenis, offrant au regard de beaux sommets, des alpages, un lac bleu azur, un jardin alpin et quelques fortifications, est un site incontournable de Savoie, qui saura vous séduire, si vous passez dans la région !

Suite : Bessans et la vallée de Sévrières