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Visite incontournable au domaine de Méjanes, acquis par Paul Ricard, en 1939. C'est un lieu important, né de la volonté d'un homme, et qui a su traverser les décennies, en s'adaptant aux différentes formes d'agriculture et de tourisme.  Il offre une approche privilégie de la Camargue et de ses traditions.

DSC_8495Photo de Paul Ricard.

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Le Domaine, étroitement lié à l’histoire de la riziculture camarguaise, (150 ha), est une exploitation agricole pilote.

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C'est dans un petit train, authentique, sur rails, que nous avons pu découvrir une partie du domaine. Un véritable plaisir pour les yeux ! Il nous fait découvrir toute la diversité des paysages de Camargue, grâce à un circuit pittoresque, sur les bords de l’étang du Vaccarès.

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Il sillonne le domaine, en effectuant une boucle, durant 25 minutes. Le train marque souvent des arrêts, pour nous permettre de faire des photos.

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Authentique et secrète, cette terre, entre Rhône et Méditerranée, est unique par sa faune et sa flore, dont les zones humides sont un lieu de résidence naturel, exceptionnel, pour une multitude d’espèces animales et végétales.

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A bord du train, nous avons pu admirer :

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- de vastes étendues d'eau, entre ciel et terre, avec nombreux tamaris et végétation typique du lieu :

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- un lâché de chevaux :

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Les chevaux et taureaux de la manade Paul Ricard, qui sont tous de race Camarguaise.

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 Ils vivent en liberté sur les 300 hectares de sansouïre et de marais du domaine.

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- Nous avons pu approcher de près des taureaux, en liberté dans les pâturages, ou dans les marais :

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- lors du parcours, de nombreux oiseaux sont au rendez-vous : flamants roses, hérons, passereaux, busards…,  

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 - des petites maisons camarguaises et roulottes ont attiré notre attention, au passage :

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Nous passerons devant le Mas de Méjane, ancienne demeure des Templiers au XIIIe siècle, dont une partie des bâtiments fortifiés, date du XIe siècle. Dans la cour du mas, on peut observer un calvaire, la croix de Méjanes (XVIIème), qui a donné au domaine son emblème et à la manade sa marque.

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Le circuit du petit train, se termine après notre passage devant le Mas de Méjanes. 

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Dans la gare, une exposition thématique permanente permet d’en apprendre plus sur ce domaine, riche d’histoire et de culture.

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Les arènes : Le domaine de Méjanes permet, aussi, d’assister à des jeux dans les arènes, des courses camarguaises, des corridas, des ferrades, la Féria du cheval (juillet), et  présentation d'une manade...

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Le Domaine de Paul Ricard,  à vocation agricole et touristique, nous a permis  de découvrir toutes les richesses d’un milieu naturel exceptionnel. 

DSC_8492Kiosque souvenir.

Dans un cadre typique Camarguais nous avons passé une belle journée ensoleillée mais venteuse ce qui est souvent le cas dans cette région.  

DSC_8490Le restaurant.

La balade dans le petit train est très instructive, car elle permet de voir au plus près les animaux et la nature typique de de la Camargue.

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Si vous vous décidez à prendre la route pour la Camargue, ou si vous avez déjà visité la région, n'hésitez pas nous mettre des commentaires et  à nous faire partager vos carnets de bord, photos et anecdotes de voyages.

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Merci et à bientôt

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