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Ce weekend, le besoin d'air se faisant ressentir un peu plus fort que d'habitude, il nous fallait aller vers un petit coin de nature, où rien ne parviendrait à nous distraire. C’est vers le petit village de Saint Pantaléon que nous commençons par faire une petite escale, avant une longue promenade à pied, dans la campagne environnante. 

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Ce  paisible village,  à 5 km de Gordes,  à vocation agricole, est situé dans le Luberon,  au pied des Monts du Vaucluse.  Est-ce l’arrivée prochaine du printemps, qui rend le ciel encore plus bleu, les montagnes encore plus majestueuses, les paysages encore plus grandioses et les couleurs encore plus vibrantes ?

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En visitant le village, quelques maisons entourent la mairie, et quelques mas disséminés, çà et là, dans la campagne environnante, nous tombons sur une curieuse voiture américaine, venant de Californie.

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Voici quelques clichés, pris à la volée, de cette voiture, tout droit sortie d’un film de science fiction,  que j'ai eu plaisir à découvrir !  

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Après une courte visite du village, nous sommes restés en admiration devant la merveilleuse et surprenante petite église romane.

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Cet édifice religieux, est un véritable trésor historique, complexe. L'église et le rocher contigu, avec ses sarcophages, sont classés au titre des monuments historiques depuis juin 1907.

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Au XIe siècle, il était constitué de deux églises accolées, correspondant aux nefs centrales et méridionales. La partie centrale de la façade est édifiée en pierre de taille, assemblée en grand appareil régulier.

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Cette façade, surmontée d’un clocheton unique est surmontée d’une croix de pierre et  d'une corniche ornée d'une frise de feuilles d’acanthe.

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Elle est également percée de nombreux trous de boulin, destinés à ancrer les échafaudages.

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Le chevet comporte trois absides semi-circulaires, couvertes chacune d'un toit en apprentis.

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Au pied de cette triple abside se trouve une remarquable nécropole rupestre des XIe et XIIe siècles,  comportant des tombes, taillées dans le roc, d'adultes entourées de tombes d'enfants (sanctuaire à répit).

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Selon la croyance populaire en certaines provinces, le « répit » est, chez un enfant mort-né, un retour temporaire à la vie le temps de lui conférer le baptême, avant la mort définitive.

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Ayant été baptisé, l’enfant pourra de ce fait entrer en Paradis, au lieu d’errer éternellement dans les limbes, où il serait privé de la vision de Dieu. Le répit n’est possible qu’en certains sanctuaires, le plus souvent consacrés à la Vierge, dont l’intercession est nécessaire pour obtenir un miracle. 

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Histoire de Saint Pantaléon :

Une église dédiée à saint Pantaléon Saint Pantaléon vit au IIIe siècle de notre ère à Nicomédie, en Asie Mineure. Médecin proche de l’empereur Dioclétien, il se convertit à la religion chrétienne. Pantaléon se met à croire en Dieu et guérit les malades au nom du Christ. Durant la grande persécution chrétienne de 303, il est dénoncé et arrêté sur ordre de l’empereur. Celui-ci lui demande de renoncer à sa foi. Il refuse de renier sa religion et est soumis à d’atroces tortures auxquelles il survit. Il est alors considéré comme miraculé. Lors de son dernier supplice, Pantaléon accepte son sort et autorise son bourreau à le décapiter. Il est, depuis, le patron des médecins.

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De la petite église, nous partons, ensuite, faire une belle randonnée, à pied,  en haut des falaises de St Pantaléon, à travers la garrigue et ses nombreuses bories. Vue que nous avons dans la montée (photo ci-dessous).

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Nous passons devant un hameau en ruine... 

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...puis nous nous dirigeons en direction du sommet des falaises.

DSC_6904Falaises de St Pantaléon.

La vue, que nous avons pu contempler, du haut des falaises, est magnifique ! 

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En haut, de nombreux sentiers de randonnée permettent de faire de belles balades, parmi les bories, de toutes les tailles et toutes les formes.

DSC_6911 Belle bâtisse en pierre, en forme de borie.

 

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DSC_6915Carcasse d’un camion transformè en une sorte de tracteur.

Des plaines cultivées en vergers et oliveraies, des coteaux boisés ou plantés de vignes vert tendre au printemps, rouges après les vendanges, des plateaux striés de lavande, des terres ocres,  ainsi que des bories… Voilà, le décor est planté de cette belle région de Saint Pantaléon, haute en couleurs.

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L'instant d'un moment, nous avons laissé derrière nous le quotidien, pour laisser la place à cette parenthèse improvisée et admirer le paysage.

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