Nous profitons de nos vacances, en 2012, dans les Hautes Pyrénées, pour venir revoir Lourdes, un lieu de pèlerinage, le troisième le plus visité dans le monde. 

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Pour accéder au site où se trouve le sanctuaire, nous avons dû passer devant des hôtels et de très nombreuses boutiques pour touristes, où prolifèrent chapelets, cierges, statuettes et autres babioles...

BOUTIQUE

Le sanctuaire de Lourdes,  regroupe à la fois la basilique Notre-Dame-du-Rosaire, la Basilique Immaculée Conception, la crypte,  et la grotte de Massabielle.

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Ce qui frappe le plus  le simple visiteur, à Lourdes, c’est la présence de nombreuses personnes malades et handicapées, dans l'enceinte des Sanctuaires. Ils viennent ici pour essayer de trouver un peu de réconfort et même l'espoir d'une guérison miraculeuse. Ils viennent prendre appui sur le rocher de la Grotte pour puiser la force de faire face à leur souffrance physique ou morale, pour trouver un sens à leurs épreuves.

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La basilique Notre-Dame-du-Rosaire :

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C’est un lieu de ferveur et de dévotion mais c’est aussi un monument impressionnant de  grand intérêt, avec sa grande esplanade, ses statues.

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En forme de croix grecque, elle est ornée  de mosaïques vénitiennes, de coupoles et de chapelles, qui a su renouer avec la grande tradition de l’architecture byzantine.

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Elle a été construite entre 1883 et1889 et consacrée en 1901.

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Ces mosaïques, sur une surface de 2 000m² ont été réalisées sur une période d’à peine 12 ans par un maître mosaïste du XIXe siècle.

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Chaque chapelle représente une scène des mystères du Rosaire.

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Bien que les peintures soient l’œuvre de plusieurs artistes, ces 15 chapelles forment un ensemble harmonieux. 

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C’est le piédestal de la basilique supérieure, qui est située au -dessus de la grotte.

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Arcades et terrasses gigantesques embrassant un vaste parvis, dans lequel peuvent contenir près de 80000 visiteurs.  

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- La crypte : 

Nous empruntons  les marches nous menant à la crypte, 1er sanctuaire creusé dans le rocher.

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Ouverte en 1866, située entre la Basilique du Rosaire et la Basilique Supérieure, à l'étage intermédiaire la crypte est réservée le jour à la prière silencieuse. Les reliques de Bernadette y sont conservées.



- La basilique de l'Immaculée Conception (dite supérieure) :

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Inaugurée en 1871, Svelte et blanche, la basilique supérieure néogothique est dédiée à l'Immaculée Conception.

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Une seule nef divisée en cinq travées égales, comprenant 21 autels Elle est décorée d'ex-votos.

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Les ogives des chapelles portent les inscriptions des paroles que la Vierge adressa à Bernadette. 

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- La grotte de Massabielle :

Elle se trouve près de la Basilique. Pour y parvenir, là  où Marie apparut 18 fois à Bernadette Soubirous, une jeune bergère, en 1858, nous traversons la grande esplanade, dominée par la statue de la Vierge couronnée. Sur indication de la Vierge Marie, c’est là que la bergère aurait trouvé une source d'eau miraculeuse. 

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Toute la journée, valides ou non défilent en silence sous la grotte, touchant la pierre sacrée et priant devant la source qui a surgi de la roche lors d’une. Il nous faudra être patient pour pouvoir  approcher de la grotte, tant la foule est compacte. Nous pourrons alors admirer la belle Vierge en marbre de Carrare, ainsi que la source que fit jaillir Bernadette le 25 février 1858.

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Il s'agit d'un lieu de recueillement où vous pourrez y déposer un cierge ou une prière. Il est aussi possible de remplir une bouteille d'eau bénite.DSC_1229

En toile de fond, le château fort de Lourdes, qui vit passer sous son enceinte Charlemagne et Duguesclin… 

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Même pour les non croyants, Lourdes est également une ville agréable où l’on y respire un air pur. 

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Faire un pèlerinage à Lourdes est vécu , pour beaucoup, comme un lieu de tendresse  et de réconciliation des cœurs : par des sourires croisés, des gestes échangés et des prières partagées.

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C'est un véritable havre de Paix et de Bonheur !

Merci de votre visite et à bientôt pour de nouvelles aventures.

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