Pour voyager et s’évader, il n’est pas nécessaire de partir à l’autre bout du monde et longtemps. Je vous emmène à la découverte d’une des plus belles villes de France, le temps d’un voyage.

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Aujourd’hui je vais vous faire visiter la belle ville d’Albi.

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C’est l’un de nos coups de cœur de l’été 2010.

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Cité épiscopale, elle est classée, depuis 2010, au patrimoine Mondial de l'UNESCO et l’on comprend pourquoi !

Palais de la Berbie

Pour ne rien vous cacher, nous avons adoré découvrir le Tarn en général.

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C’est un département qui mérite que l’on s’y attarde, mais que l’on aimerait presque garder secret.

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Je n’ai pas pu résister  à l’envie de vous raconter cette nouvelle escapade ! Notre visite d’Albi commence par l’un des plus beaux endroits de la ville : le passage sur le Pont Vieux.

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D’ici, le panorama est superbe. Nous sommes émerveillés devant ce paysage magnifique qui s’offre à nos yeux.

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Nous nous perdons, avec plaisir,dans les petites ruelles médiévales, à la recherche de petits trésors et de beaux points de vues, qui ne manquent pas.

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Omniprésente, la brique rouge d’Albi donne le ton. Ici, la couleur est histoire. Elle imprègne la ville d’une atmosphère différente selon la lumière du jour : rose délicat le matin, orange puissant sous le soleil plombant d’été ou rouge garance le soir. Une palette aussi vivante que l’histoire de la ville. La cité épiscopale surprend autant par sa majesté et sa force que par sa douceur de vivre.

Albi nous livre ses multiples trésors qu’elle abrite :

- la Cathédrale Sainte-Cécile
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La cathédrale d'Albi, édifiée à partir de 1282, est la plus grande cathédrale de briques au monde : 113 m de long, 35m de large.

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Elle surprend le visiteur qui la compare souvent à un véritable "château fort".

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Monument sans égal, elle affirme sa puissance à travers un style gothique méridional.

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Installée sur une des hauteurs de la ville, comme sur un socle, la cathédrale Sainte-Cécile d'Albi est le témoignage de la foi chrétienne après l’hérésie Cathare.

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A ne pas manquer :

le jubé, véritable dentelle de pierre blanche, clôture du choeur est orné de plus de 270 statues ciselée

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- la voûte de style Renaissance italienne, réalisée en 3 années seulement de 1509 à 1512, représente la voûte céleste. Elle est la seule cathédrale d’Europe dont les murs et les voûtes sont entièrement peints sur une surface couvrant environ 18 500 m2.

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le buffet d’orgue : Ses dimensions hors du commun et la variété de ses décorations le classent parmi l’un des plus beaux de France.

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Son style unique est renforcé par son décor intérieur, un véritable musée d'art chrétien. 

- les Quais : A côté de la cathédrale Sainte Cécile, un escalier nous permet de descendre vers les quais pour une jolie balade, au bord du Tarn.

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Il est également possible de monter à bord d’une gabare pour une promenade, agréable, sur le Tarn.

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- le Palais de la Berbie :  le somptueux palais des Evèques est aujourd’hui siège du  musée Toulouse-Lautrec. 

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Aménagé au XIIIe siècle pour ses parties les plus anciennes, (la tour Magne), le palais de la Berbie était la résidence des évêques d'Albi. DSC05571 (3400x1913) (3200x1800) (3000x1688)

Il fut modifié au XVe  siècle par l'évêque  Louis d'Amboise, qui le dota d'un vaste corps de logis entre cour et jardin. En 1905 y fut installé le musée d'Albi, qui devint en 1922, le musée Toulouse-Lautrec.

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Même s'il a de riches collections d'art ancien, c'est évidemment son regroupement de plus de 3000 oeuvres du peintre albigeois qui font l'intérêt exceptionnel de ce musée. 

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DSC05573 (3400x1913) (3200x1800) (3000x1688)Jardins du palais de la Berbie.

- le cloître et l’église Saint-Salvi : merveilles du vieil Albi.

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- le Pont-vieux :  bâti en 1040, c’est le plus vieux de France. Long de 150 m, il contribue au développement urbain et commercial de la ville. Il comporte au Moyen-Âge une tour-porte fortifiée, une chapelle ainsi qu’un pont-levis.

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Du XIVe au XVIIIe siècle, des maisons reposent sur ses piles mais seront démolies après une crue datant de 1766. En 1820, sa chaussée sera redressée et élargie. Le pont est alors revêtu de briques. Témoin de huit siècles d’histoire, il a été l’un des facteurs déterminants de la prospérité urbaine. 

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Ici, la couleur crée l' ambiance. Albi c’est aussi la douceur de vivre et l’esprit du sud-ouest. L’ambiance de la ville se découvre au détour d’une vielle ruelle pavée, d’une terrasse de café ensoleillée ou de la dégustation d’une spécialité gastronomique. 

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Les maisons et les habitants sont autant de rencontres. 

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La maison de l'enfance du peintreToulouse Lautrec.

Festivals, animations, musées : la ville invite à flâner, à se poser au bord du Tarn pour une après-midi détente ou à s’immerger dans l’ambiance festive des tableaux de Toulouse-Lautrec.

DSC05556 (3400x1913) (3200x1800) (3000x1688)Une petite trempette au pied d'un bassin, cela ne peut pas faire de mal !

Il est impossible de ne pas tomber sous le charme des gens du Tarn, avec leur accueil chaleureux et leur accent chantant.  À elle seule, Albi justifiera votre voyage dans le Tarn, vous ne le regretterez pas !

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http://www.cite-episcopale-albi.fr/

 

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