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Lumière

Nous avons une multitude de petits villages en Provence. Certains sont classés "plus beaux Villages de France",  comme Ménerbes, notre escale de ce weekend de mars. Ils le méritent amplement, mais il existe aussi de nombreuses pépites cachées, que l’on découvre, un peu par hasard, au fil des ans. Superbement conservé, Ménerbes trône sur son éperon rocheux. Son nom fait référence à la déesse Minerve, sa création date du X°. Ses maisons s’accrochant à la paroi rocheuse ainsi que ses petites ruelles courant sur ses flancs escarpés, nous transportent de surprises en surprises. A la proue  de ce vaisseau, en balcon, un charmant cimetière datant de la période romaine, couvert d'une pelouse rase, nous donne envie de nous recueillir sur les lieux. Des portes fortifiées, une citadelle, des passages souterrains témoignent de l'activité essentielle du bourg dès le Moyen-Âge. Chaque recoin cache des  petits trésors : des jardins suspendus, des fortifications, des fontaines, des fenêtres à linteaux, des blasons… Aujourd’hui de nombreux artisans reviennent peupler ce village renommé, plein de charme.

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Des hommes illustres comme les peintres Nicolas de Staël et Picasso ou bien l’écrivain Peter Mayle,  possédaient leur résidence à Ménerbes et y ont trouvé l'inspiration et le repos. Cette petite cité a  conservé de nombreux témoignages de son riche passé historique, comme : l’abbaye Saint-Hilaire avec son ensemble architectural atypique, ainsi que l'imposante citadelle construite au XIII°. Ménerbes était habité dès les temps préhistoriques. Des fouilles archéologiques ont révélé l’existence d’un dolmen, des vestiges de villas ainsi qu’un ancien cimetière romain. Au Moyen-Age, l'accès à la cité, alors truffée de souterrains se faisait par les deux portes. Pendant les guerres de religion au XVI°, Ménerbes fut la capitale du mouvement protestant. De magnifiques demeures anciennes, très bien restaurées, témoignent encore de ce passé tumultueux et de la place qu'occupait alors la noblesse. Riche de son histoire et de sa culture, c’est une escapade, sur le thème de l’histoire, qui nous a apporté calme et dépaysement. J’espère pouvoir découvrir encore de nouveaux endroits, afin de pouvoir vous en parler dans mes prochains articles.

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